永生仍然只是自欺欺人的妄想

2017年11月23日
因为非法经营罪入狱四年的著名网络推手“立二拆四”刑满释放后推销起了通过人工智能造就第一批“永生”人的项目,据称已拉到了5百万元风险投资。他的这个项目不知是不是受到研究人工智能的计算机科学家库兹韦尔的启发。库兹韦尔同时是个喜欢对世界发展做出预测的未来学家,据说他以前做出的很多预测已一一应验,而他最惊人的一个预测是,到2045年人类将达到“奇 ...

老来心易堵,能饮一杯无

2017年11月22日
上个世纪80年代,法国科学家注意到一个奇怪的现象。法国人的饮食脂肪含量非常高,而且主要是黄油、奶油、奶酪等动物脂肪食品。动物脂肪富含饱和脂肪酸和胆固醇,摄入过多增加了心血管疾病特别是冠心病的风险。在动物脂肪摄入量都很高的西方国家,冠心病死亡率非常高,但是法国却是个例外。其中对比最明显的是法国和芬兰。这两个国家膳食中动物脂肪的量差不多,但是芬兰冠心病死亡率是法国的大约5倍。虽然几十年来两国冠心病死亡 ...

方舟子访谈:马兜铃酸究竟是一种什么东西

2017年11月21日
10月18日,《科学转化医学》杂志发表了台湾研究者一篇题为《马兜铃酸及其衍生物与台湾和亚洲其他地区肝癌相关》的论文,引起讨论;随后的10月30日,中国药监局新闻发言人对此给出回应,认为马兜铃酸致癌是一种“解释”,而不是事实,并表明在安全范围内可以使用含有马兜铃酸的药物。这一回应再次引发激烈讨论。

 

科学猫头鹰为此专访最早在公共媒体上发文普及马兜铃酸毒 ...

“癌症早发现早治疗”错了吗?

2017年11月17日
对癌症早发现早治疗是一个公认的原则。但是也有人不同意。我国著名的医学家、中国科学院院士韩启德近年来到处演讲,抨击早发现早治疗,说这对癌症治疗没有什么用,不应该提倡。韩院士的理由,其实主要是说对癌症进行普查没有用。这个观点并不是他第一个提出来的。国外很早就有人提出过了。比如在国外医学界,本来是一直提倡要对某些年龄段的妇女都定期做乳腺癌筛查,用X光照照胸部,看能不能及早发现癌症病灶进行治疗。但是各个机 ...

马兜铃酸中药洗得白吗?

2017年11月11日
1993年比利时医生在英国《柳叶刀》杂志发表论文,报告含马兜铃酸的中药能够导致肾衰竭,之后世界各国研究人员也都报告发现了相似病例,甚至因此有了“中草药肾病”这个病名。中国药监部门、医学界对此矢口否认,认为是外国人不会用中药才会出问题。直到2003年新华社报道国内也有很多人因为服用马兜铃酸中药导致肾衰竭,药监部门才被迫承认这是个问题,取消了三种马兜铃酸中药的用药标准。二十多年 ...

再说说为什么中国人容易得肝癌

2017年11月10日
我以前写过一篇文章《为什么中国人容易得肝癌》,提到在中国肝癌有一个特殊的风险因素,那就是中药。在文章中我举了两种含有能够导致肝癌的致癌物的中药的例子。当时还不知道,有一大类著名的中药对肝细胞癌变的影响,比其他中药都大。这类中药就是马兜铃科的中药。

 

马兜铃科中药的毒性引起医学界的广泛注意,是在上个世纪90年代初,当时比利时医生发现大约100名服用中草药减肥的女子得了肾衰竭, ...

我们为什么应该喜欢猫头鹰

2017年11月9日
(这是为伊雁声《猫头鹰探长》写的序言。该书开始预售,链接见后面)

 

这个故事的主角是猫头鹰。这是我妻子根据我的科普文章改编的童话故事,而我最喜欢的动物是猫头鹰,所以就自然而然地以猫头鹰作为主角。

 

我和猫头鹰的结缘由来已久。我刚上大学的时候,给班级编过一本杂志,名字就叫《猫头鹰》。受我的影响,我家到处是“猫头鹰”,杯子、盘子、 ...

诺贝尔奖的遗憾

2017年11月2日
在《诺贝尔奖为何最权威?》一文中我们谈到,诺贝尔文学奖和和平奖的争议很大,诺贝尔物理、化学、生理学奖则公认是最权威的。但是即使是这些科学类的奖项,也难免会有争议,有时会奖给不该奖的人,有时又漏掉了应该奖的人。被诺贝尔奖漏掉的科学家,有的名气不是很大,诺贝尔奖委员会可能没能充分注意到他们的贡献,这还可以理解,但是也有的名气非常大,其地位之重要被学术界公认,却还是因为各种原因被诺贝尔奖漏掉了,这就非常 ...

诺贝尔奖为何最权威?

2017年10月27日
我看到好几个人在朋友圈转发一篇文章,标题叫做《诺贝尔奖为何最权威?因为获奖者不用像乞丐填表和自吹》。作者的本意是借诺贝尔奖来抨击国内的评奖制度,但是如果把诺贝尔奖被认为是最权威的原因归为是因为不用填表和自吹,那就是无稽之谈了。国际的奖项,特别是科学奖项,都是不要获奖者填表和自吹的,难道它们都和诺贝尔奖一样权威?

 

显然诺贝尔奖被认为是最权威的奖项有别的原因。这个原因其实不复 ...

诺贝尔为什么不设数学奖

2017年10月26日
一年一度的诺贝尔奖陆续颁发,诺贝尔奖又成了一个热门话题。中国人民大学一名教授写了一篇关于诺贝尔奖的文章,说:“诺贝尔的妻子是被一位数学家夺走的,诺贝尔为此十分伤心,所以,诺贝尔奖中不设数学奖。”这个说法很常见,但是很容易否证。诺贝尔没有结过婚,所以也就不存在妻子被人夺走的事。

 

有人把这个说法改了一下,说是诺贝尔的未婚妻或者情人被数学家夺走或和数学家 ...