2020年11月的存档

美国黑奴解放简史

2020年11月13日星期五

原文于2013年1月发表在新浪博客上。

 

美国虽然是世界历史上第一个民主国家,其建国先贤们制订了一部杰出的宪法,但是从美国建国到南北战争这将近一百年的时间里,它无论在政治、经济、文化各领域都大大落后于欧洲。在废除奴隶制的问题上,它也比欧洲落后了几十年。

世 界上第一个废除奴隶制的国家是法国。1315年,法国国王路易十世宣布,“法国代表自由”,因此任何人只要踏上法国土地,就是自由人。但是,后来的法国政 府认为此项法令只适用于法国本土,而在海外殖民地仍然允许奴隶制的存在。法国大革命之后的第一共和国于1794年通过了在所有法属殖民地废除奴隶制的法 律,并于次年将废除奴隶制以“人权宣言”的形式写入宪法。拿破仑于1802年企图恢复海外殖民地的奴隶制,并派军队强制执行奴隶制的实施。结果造成了海地 的革命和独立。这也间接导致了法国将路易斯安那法属领土卖给了美国。法国最终全面废除奴隶制,是1848年第二共和国成立之后。

英国则可 以声称它从来就没有过奴隶制。1569年一个英国人从俄国买了一个奴隶,结果被法庭判决释放,因为“英国法律从来不承认奴隶制”。此认定又于1700年由 最高法官约翰·霍特释放一个抵达英国的奴隶时再次重申。1772年,一个非洲黑奴在被卖往牙买加的途中经过伦敦时逃跑了,被主人抓住后关在一艘船上。但是 他在逃跑的过程中已经接受了基督教的洗礼,成了基督教徒。他的基督教教友以他的名义向法庭诉讼,要求还他自由。伦敦最高法官曼斯菲尔德勋爵在判决这个案子 时说:“奴隶制无法从道德或政治上找到任何根据,只能以明确的立法来规定其合法性;这种立法会在它的合理性、宜时性、宜地性都从我们记忆中消失之后很久, 还保持其效力。它如此可憎,除了立法之外,没有任何东西可以支持它。无论我的裁决会给当事人带来何种不便,我都无法说英国法律允许或批准它。因此这个黑人 必须释放。”这个裁决在英国各海外殖民地都有巨大影响,直接导致了各殖民地里的废奴运动。

美国建国之始,黑奴的使用遍布全美。虽然在起草 《独立宣言》时,杰弗逊企图把反对奴隶制的语言加进去,但是被其它代表否决了。美国独立战争胜利之后,北方的宾夕法尼亚州于1780年第一个解放了黑奴, 跟着北方其它各州也纷纷废除了奴隶制。但是在南方,由于棉花种植业的迅速占据了经济上重要地位,黑奴成为了种植业的主要劳动力,奴隶制反而有扩大的趋势。 1787年费城的立宪会议讨论制订宪法时,关于奴隶制的争议又成了一个焦点。参加立宪会议的55个代表中,25人自己就有黑奴。因此,对新宪法中是否允许 奴隶制的存在,与会代表进行了激烈的辩论。北方代表提出的在全美彻底废止奴隶制的要求,无法获得南方代表的支持。南方州甚至威胁说如果宪法中禁止了奴隶 制,他们就拒绝加入联邦。最后,北方代表不得不妥协,没有要求立即废除奴隶制,但是通过交换条件为以后废除奴隶制埋下了伏笔。这些条件中最重要的是授予国 会权力在20年后(1808年)全面禁止国际奴隶贸易。

1787年,杰弗逊在大陆会议(美国国会的前身)提出在美国新拓领土全境禁止奴隶 制。此提案以一票之差未获通过。杰弗逊又提出在以俄亥俄河为界的西北新拓领土禁止奴隶制。这个提案获得了通过,成为《西北条例》,又称《自由条例》。此条 例将南方奴隶制限制在俄亥俄河之南,不仅限制了奴隶制的扩张,而且为以后美国接纳新州提供了先例(三十年后接纳密苏里州时是否允许该州有奴隶制的争议成了 南北战争的诱因之一)。

1807年,杰弗逊总统签署了国会通过的《禁止进口奴隶法案》。这个法案于1808年生效,实现了20年前立宪会 议中全面禁止国际奴隶贸易的承诺。同年(1807年),英国也通过了禁止海外奴隶贸易的法律,并动用皇家海军在全世界抓捕贩奴船。到这时,奴隶制的彻底废 除就是个时间问题了。

这时美国已经有大量自由黑人。他们是原奴隶主自动释放的。很多是奴隶主留下的遗嘱在他们死后释放的。最著名的是1791年罗伯特·卡特三世一次释放了450名黑奴。到南北战争爆发前,德拉维尔州92%的黑人已经获得了自由,马里兰州一半的黑人也是自由的。

1819 年密苏里州申请加入联邦。在国会辩论接纳密苏里的时候,议员托尔马奇提出了后世称为《托尔马奇修正案》的提议,要求在新建立的密苏里州禁止蓄奴,并将所有 奴隶的孩子在他们25岁之时还以自由。这个修正案如果通过,就会使密苏里州逐渐变为一个自由州。虽然众议院通过了《托尔马奇修正案》,但是参议院没有通 过,最后密苏里成为了一个奴隶州。但是,奴隶制的问题因为这个争议成为了美国政治中的最大问题。废奴运动也从此成为美国政治舞台上的主角。

美 国废奴运动有许多人物,包括著名黑人演说家弗雷德里克·道格拉斯、武装斗争分子约翰·布朗、地下铁路的组织者哈莉特·塔布曼。这些人的故事,每个人都可以 写一大篇。由于这些人的斗争,造成大量南方黑奴逃往北方,美国国会于1850年通过了《逃奴法》,强迫逃奴返回南方。《逃奴法》的直接后果就是加剧了南方 和北方的分裂,使北方更多的人加入了黑奴解放运动,最终导致了南北战争和林肯的《黑人解放宣言》。

南北战争的结束和美国宪法第13、 14、15条修正案的通过,给了黑人以自由。但是,黑人并没有真正获得平等的权利。虽然在联邦军队占领南方的时期,黑人地位基本上是和白人平等的,而且这 个时期还有了黑人国会议员和黑人州长。但是由于黑人教育水平低,经济上不能独立,所以这种被施予的平等在联邦军队撤出之后很快就消失了。起先是在南方,然 后是在全美国,黑人被隔离并受到歧视。他们不能和白人坐在一起吃饭,不能一起上学,不能一起比赛,甚至不能一起在军队里服役。1896年美国联邦最高法院 在“普莱西诉弗格森”案中的“隔离但平等”的判决,对黑人平等权利是一个重大的打击。从此南方各州的种族隔离政策获得了宪法的保护,黑人被隔离了但并没有 得到任何平等权利。

历史的转折发生在1954年。这一年,美国联邦最高法院在“布朗诉教育委员会”案中,认定种族隔离的学校无法给黑人学 生公平教育,因此学校必须进行种族混合。这一判决引发了南方各地大规模的黑人争取自己权益的运动,到1960年代达到了全国性的规模,并造就了马丁·路 德·金等新一代民权运动领袖。

马丁·路德·金

2020年11月13日星期五

原文于2013年2月发表在新浪博客。

美国的民权运动有许多领袖,从极端的主张武装斗争的马克姆·X到坐公车拒绝给白人让座的弱女子罗萨·帕克斯,各阶层各种主张的都有。但是影响最大最深远的是黑人牧师马丁·路德·金。今天(1月15日)是美国联邦节日,马丁·路德·金日。我们这里放假一天。借此机会介绍一下马丁·路德·金的事迹。

马丁·路德·金1929年1月15日出生在美国南方的亚特兰大市,就是那个在电影《乱世佳人》中被南北战争的战火烧掉的南方大都市。马丁·路德·金的外祖父是亚当·丹尼尔·威廉姆斯,一个埃比尼泽浸信会的牧师。威廉姆斯也是全国有色人种协进会亚特兰大分会的发起人。马丁·路德·金 的父亲,老马丁·路德·金,继承了岳父的职位也当了埃比尼泽浸信会的牧师。但是对马丁·路德·金的人生影响最大的,是他父亲在大学时的同学,黑人教育家霍华德·瑟曼。

霍华德·瑟曼曾到世界各地传教。他在印度时拜访了甘地。他向甘地询问他应该给美国人带回什么忠告,甘地回答说,他的遗憾总是不能使非暴力在世界范围内更广泛地接受。所以他希望美国黑人能让全世界知道非暴力运动也能成功。

马丁·路德·金在波士顿大学念书时,正好霍华德·瑟曼在那里教书。马丁·路德·金常常拜访霍华德·瑟曼。霍华德·瑟曼因而给马丁·路德·金很多指导。他把甘地的非暴力理念完全灌输给了马丁·路德·金,后者将甘地视为楷模。

1959年,马丁·路德·金自己也来到了印度,参观了甘地的出生地。他在访问后说:“自从来到印度,我比以往任何时候都更觉得非暴力抵抗方法是被压迫人民为正义和 人类尊严而斗争的最有力武器。在真正的意义上说,圣雄甘地在他的生活中体现的普遍原则是宇宙中固有的道德结构,而这些原则正如万有引力定律一样不可逃 避。”

1954年,马丁·路德·金在阿拉巴马州蒙哥马利市的德克斯特大街浸信会当了一名牧师。这年也是美国联邦最高法院“布朗诉教育委员 会”案的判决,裁决南方的“隔离但平等”的法律不能给黑人平等教育机会。这时候,南方各黑人组织都在为黑人争取平等权利、推翻南方种族隔离法律积极寻找突破口。1955年12月,蒙哥马利市黑人妇女罗萨·帕克斯因为在公共汽车上拒绝给白人让座而被捕。这件事成为了黑人民权运动的导火索。马丁·路德·金领导了蒙哥马利市的公共汽车抵制运动。抵制运动持续了385天,期间马丁·路德·金的家被炸弹炸过,他自己也曾被捕入狱。最后,公共汽车抵制运动以地方法院裁 决公共汽车不能施行种族隔离而获得胜利。

1957年,马丁·路德·金和另几位黑人运动领袖一起创建了南方基督教领导会议,以期集中黑人教会在民权运动中的威望于一个组织。南方基督教领导会议使得非暴力政治抗议成为黑人民权运动的主流,组织了多次大规模民权抗议活动。

马丁·路德·金领导的民权运动并不是一帆风顺的。1961年在乔治亚州奥尔巴尼市的抗议活动就失败了。1961年11月,奥尔巴尼市几千名市民组织了一系列广泛的抗议活动,企图推翻市内一切种族隔离政策。12月,马丁·路德·金和南方基督教领导会议加入了抗议。他本来的计划是在奥尔巴尼市只停留一天然后就离 开。但是参加抗议后他同其它示威者一同被捕入狱。他拒绝了交付保释金而选择了待在监狱里,直到市政府做出了让步他才同意出狱。但是,据他说,他一离开奥尔巴尼市,市政府就违背了诺言。于是次年7月马丁·路德·金又回到了奥尔巴尼市领导了第二次抗议。这一次,他被判服刑45天或者付178美元罚金。他选择了 入狱。可是警长悄悄地付了他的罚金,把他放了。马丁·路德·金事后说:“我见证了黑人被踢下饭桌,被踢出教堂,被扔进监狱。今天我第一次见证黑人被踢出监 狱。”由于一年多的抗议活动未能收到任何有实效的结果,抗议者变得越来越暴力。为了避免抗议失去控制,南方基督教领导会议命令停止在奥尔巴尼市的抗议活动。这次失败,使得南方基督教领导会议的影响力大大减弱,而更激进的学生非暴力协调委员会的影响力相应增强。

从奥尔巴尼市抗议活动中吸取了教训,南方基督教领导会议于1963年4月在阿拉巴马州伯明翰市发动了新的一轮抗议活动。这次,马丁·路德·金要求抗议者们故意用非暴力但是抗争性的行 为强迫警察逮捕他们。他的目的是通过大规模逮捕造成的危机,迫使政府坐下来谈判。但是他的策略在开始并没有成功。组织的志愿者并没有成功地停止市内的正常活动,而且媒体也没有关注这次示威。这时,组织内另一领导人不顾马丁·路德·金的反对,把孩子们放到了示威的第一线。由孩子们领头的示威,立即吸引了全国媒体的注意。《新闻周刊》将这次抗议称为“儿童远征”。警察用高压水龙头和警犬攻击儿童的电视镜头在全国新闻上广播,立即将白人和黑人都团结了起来。最后,警察局长被迫辞职,很多种族隔离政策被改变。马丁·路德·金也因这次抗议的成功而名噪一时。

1964年,马丁·路德·金获得了诺贝尔和平奖。之后他又领导了很多黑人非暴力抗议活动。1968年4月4日,马丁·路德·金在田纳西州孟菲斯市遇刺身亡。消息传出后,美国很多城市都爆发了黑人暴乱。暴乱蔓延到了美国110多个城市,持续了5天。马丁·路德·金的死,让很多黑人觉得非暴力抗争的希望渺茫了,因此发生了他最不愿意看到的大规模暴力事件。

2008年,美国选出了第一个黑人总统。马丁·路德·金的梦,至少部分实现了。

约翰·布朗传奇的一生

2020年11月13日星期五

原文于2013年2月发表在新浪博客上。现在已被新浪屏蔽,重新发表在此。

美国废奴运动中曾有过很多杰出的领袖。其中最传奇的是约翰·布朗。约翰·布朗是废奴主义者中最激烈的分子。他认为武装起义是推翻美国奴隶制度的唯一出路。他领导的武装,曾在争夺堪萨斯领域的战斗中大放光芒,多次击败支持奴隶制的武装,为后来堪萨斯公民投票以自由州加入联邦打下了基础。1859年约翰·布朗在弗吉尼亚州领导武装起义失败后被捕,被处以绞刑。当时很多美国人认为约翰·布朗之死直接证明了南北之间矛盾不可调和,最终导致了美国的南北战争。战争中北方军队都是高唱着《约翰·布朗之歌》走向战场的(此歌传到中国后被翻译成了《团结团结就是力量》)。

约翰·布朗1800年5月9日出生于康涅狄格州的托灵屯镇 。 他是欧文·布朗和鲁思·米尔斯的第四个儿子。1805年,布朗全家搬到了俄亥俄州的哈德森镇,在镇上开了一家制革厂。制革厂收的学徒工中,有一个叫杰西·格兰特,是几十年后南北战争中的北方将军及未来美国总统尤利塞斯·S·格兰特的父亲。

约翰·布朗16岁时离开了家人,去马萨诸塞州的普兰菲尔德市去参加了一个牧师预备课程。 此后不久,又去了康涅狄格州的莫里斯学院 。他本来的愿望是成为一个公理会牧师。但是因为钱花完了,又患了眼炎,他只好返回哈德森镇,回到父亲的制革厂工作。很快他就和哥哥一起在另一个城市开办了自己的制革厂。

1820年,约翰·布朗和拉斯克·黛安德结婚。他们的第一个孩子,小约翰,于13个月后出生。1825年,布朗和家人搬到宾夕法尼亚州新里士满 。他在那里买了200英亩(81公顷)的土地,开办了一个制革厂。在一年之内制革厂就雇用了15名工人。 布朗同时还经营养牛和丈量土地的生意。他在当地资助建立了一个邮局和一所学校。

1831年,他的一个儿子死后,布朗也病倒了。他的生意开始受到影响,积累起了巨额的债务。 1832年夏天,一个刚出生的儿子去世后不久,他的妻子黛安德跟着去世。 1833年6月14日,布朗和16岁的玛丽·安·戴结婚。他和玛丽一共生了十三个孩子。他和黛安德生了七个孩子。

1836年,布朗全家搬到俄亥俄州富兰克林米尔斯 (现在被称为肯特)。 布朗用借来的钱购买土地,和别人合伙又建了一个制革厂。当时在俄亥俄州借钱经商是一种时髦,布朗也未能摆脱这种风气。因此在1839年的经济危机中布朗遭受了巨大的经济损失。当他因债务而失去一个农场时,他采用了抗争的手段企图阻止新的东家进入农场,结果被捕入狱。随着债务越来越高,他不断地变换经营的业务,企图东山再起,但是都没有成功。他在进入政治之前的最后一个业务,培育绵羊品种,终于使得他获得了相当的声望。很快他被公认为绵羊品种和羊毛的专家,被邀请到各地农场去讲课。布朗关于羊毛的意见被引用在当地的农业杂志上。

1842年9月28日,布朗被一家联邦法院宣告破产。 1843年,他的四个孩子死于痢疾。这是他在加入反抗奴隶制斗争之前最悲哀的一年。

布朗由于绵羊和羊毛业务的关系,需要到各地农场旅行,因此接触了很多坚决反对奴隶制的人物。和这些人的讨论对他影响很大。1837年,废奴主义者记者以利亚·P·洛夫乔伊在伊利诺州被支持奴隶制的人谋杀。布朗得知后公开发誓:“在这里,在上帝面前,在这些见证者面前,从我一生的这时起,我将我的生命献给废除奴隶制度的伟大事业!”

1846年,布朗搬到了位于马萨诸塞州的斯普林菲尔德,一个在思想上非常进步的城市。布朗和生意伙伴帕金斯设置了一个羊毛佣金操作,代表在康涅狄格河流域的羊毛种植者,来对抗本地区的羊毛生产商利益。斯普林菲尔德的商业精英不愿意改变过去的成功模式:以出售大批低价格低质量的羊毛而获取高利润。最初,布朗天真地信任了斯普林菲尔德的羊毛厂商。但他很快就发现,那些厂商不择手段也要维持其对价格的控制。同时,在斯普林菲尔德的郊区,康涅狄格河谷生产羊毛的无组织的农民,也不愿为满足更高的标准而改变自己的落后生产方式。要知道,这时期美国在各方面都比欧洲落后不少,包括羊毛生产技术。布朗企图通过与欧洲制造商联盟的方式来提高羊毛价格。布朗前往英国寻找销售羊毛的渠道。他没找到销售渠道,却因此亏损了40,000美元。这在当时是一笔巨款。帕金斯担负了这笔费用的绝大部分。1849年底,帕金斯和布朗羊毛佣金操作关闭。随后的诉讼又继续缠绵了好几年。布朗总是站在弱小的一方向强势的一方做抗争,使得他在商业上一再失败。不过布朗和帕金斯仍然保持了好朋友的关系。两人的商业合作直到1854年布朗完全投入解放黑奴斗争之后才结束。

在斯普林菲尔德的这几年里,布朗在商业上没有很成功,却完成了从商人到革命者的转变。斯普林菲尔德的白人阶层从上到下都是强烈反对奴隶制的。从它最有影响的教会、最富有的商人,到选出的从政人士,及当地的报纸,都积极参与到了废奴运动之中。这个城市里的黑人创立了一个以反对奴隶制为宗旨的自由教堂-今天称为圣约翰公理教会。这个教堂在此后几年中成为了废奴运动者进行宣传的重要讲台。所有的主要废奴主义者都曾来到这个教堂演讲。布朗搬到斯普林菲尔德后立即加入了自由教堂。在这里他结识了废奴运动的其它几位领袖,包括前奴隶弗德里克·道格拉斯,和女权运动领导人、前奴隶索杰纳·楚斯。正因为布朗的积极参与和推动,斯普林菲尔德很快成为了美国废奴运动的中心,也成为地下铁路最安全、最重要的一站。约翰·布朗当年用过的圣经今天仍然陈列在斯普林菲尔德的圣约翰公理教会。

由于地下铁路成功帮助大量黑奴向北方逃亡,1850年美国国会通过了《逃奴法案》,规定各地政府有责任将逃奴捉拿并送交给奴隶主。针对这个法案,约翰·布朗组织了名叫“吉列团”的民兵组织,用武力保护逃亡到斯普林菲尔德的黑奴。这个名字取自圣经里面的吉列山,据说是以色列人抵抗外来侵略的地方。由于吉列团民兵的保护,逃到斯普林菲尔德的黑奴没有一人被抓回去。

布朗在斯普林菲尔德的这几年还有一个重要的收获,就是结识了很多支持废奴的商人。正是由于来自于这些商人源源不断的捐款,为他后来组织废奴武装准备了财政基础。可以说,布朗后来在军事上的胜利很重要的贡献来自于这些商人。

美国内战一种说法是并非始于1861年南卡州的桑普特城堡,而是始于1856年的堪萨斯领域。堪萨斯州现在位于美国本土的正中央,但是在1855年前后没成为州时还是美国的西部领域。当时美国法律规定,一个新州加入联邦时,需要由当地居民的全民投票来决定那个州是否允许奴隶制。本来堪萨斯领域的大部分新移民都是反对奴隶制的,投票结果并没有悬念。但是南方各州害怕如果自由州的个数增加了,会增强在全美国废奴的呼声。于是南方各州派人占领堪萨斯领域,并将原本反对奴隶制的移民用武力赶走,企图用这种方式来改变全民公投的结果。布朗几个成年儿子的家早已定居在了堪萨斯。他们写信来给布朗说堪萨斯的居民根本无法阻止南方民兵的入侵,要求布朗带人来援助。

约翰·布朗带人来到堪萨斯时,堪萨斯领域一片混乱。当时的领域正式政府是支持奴隶制的,但是反对奴隶制的居民选举出了一个“非法”的议会。反奴隶制的力量集中在一个叫劳伦斯的小镇,镇上有一家旅店叫“自由旅店”。1856年4月23日,一位名叫琼斯的郡治安官到劳伦斯镇上试图抓捕反奴隶制的非法议员,被镇上的居民开枪打伤并赶出了镇子。5月11日,一位联邦执行官裁定劳伦斯镇居民的行为触犯了法律。根据此项裁决,郡治安官琼斯聚集了800名南方武装人员去劳伦斯镇解除当地居民的武装并拆毁自由旅店。

1856年5月21日,琼斯率领的武装队伍在镇外军队的掩护下开进了劳伦斯镇。武装队伍举了两面旗帜,一面是星条旗,另一面是写着“南方权力”大字的红旗。他们没有遭遇任何抵抗。进入劳伦斯镇后,他们先捣毁了两家印报纸的办公室,砸毁了印刷机,然后开始破坏自由旅店。他们先用带来的加农炮向旅店轰了一炮。炮弹打偏了。然后他们排队向旅店开了50多枪。子弹打到墙上,墙还是纹丝不动。接着,他们在旅店里放置了几颗炸弹,引爆后旅店仍是岿然不动。最后,他们点起了火,烧了一阵,旅店的房顶终于塌下来。摧毁了旅店之后,武装队在镇里抢掠一番,又点着了一个人家的房屋才离开。整个过程中只有一个人死亡,一名南方武装人员在放火时被掉下来的一块砖头砸死。

劳伦斯之劫在媒体引起强烈反响。南方媒体欢呼这是支持奴隶制力量的大胜利,而北方大多数人则对南方武装力量破坏规则表示愤慨。对反对奴隶制的人们来说,这次的南方行动更是火上浇油。这时候,布朗声称他和家人有确切情报南方武装将对他们的家进行袭击。于是在1856年5月24日夜晚,布朗带四个儿子和另外几个人偷袭了一个在波特瓦托米河岸的南方定居点。布朗的人抓住了五个南方人,把他们用长剑刺死。

布朗的行动立即遭到了南方力量的反击。一只由亨利·佩特上尉率领的密苏里民兵,抓获了布朗的两个儿子,小约翰和杰森,并烧毁了布朗的家。6月2日,佩特带领他的人围攻一个叫帕尔米拉的村子,里面恰好是布朗带着他手下的9个人,再加上当地的20个民兵在防卫。这次战斗布朗大获全胜,活捉了佩特和他手下22人。布朗将这些俘虏押到自己的营地,搜集了营地的所有粮食才足够给这些俘虏吃一顿饭。之后,布朗强迫佩特签了一个和约,承诺把布朗的两个儿子释放回来。然后,布朗将这些俘虏交还给了南方力量。可是,布朗的两个儿子并没有被如约释放。布朗因此而大怒。

1856年8月,约翰·里德少将率领了密苏里一个团大约三百多人越过边境进入堪萨斯领域。他们的意图是扫荡并摧毁堪萨斯境内反对奴隶制的定居点。8月30日清晨,这支队伍在奥萨瓦托米村外遭遇了布朗的另一个儿子弗德里克和他的同伴大卫·加里森,将二人击毙。布朗带领手下38人出村埋伏在路旁,对数倍于己的敌人进行了伏击。里德在遭受到死20人、伤40人的损失之后,命令自己的部队下马冲进布朗埋伏的树林中。布朗的人只是在撤退时被打死一人,被俘四人。布朗撤到远处的树林隐藏起来,眼看着密苏里军队将奥萨瓦托米村烧为白地。

这场战斗虽然名义上是布朗的败仗,他并未能保护住奥萨瓦托米村,但是布朗敢于以少击多的勇敢精神,成了废奴运动的一个榜样。布朗获得了“奥萨瓦托米村布朗”的称号。还有人编了一幕话剧,就叫“奥萨瓦托米村布朗”,到处宣传布朗的事迹。

9月初,布朗回到劳伦斯镇,和其它废奴主义者一起商讨下一步的军事计划。这时,一支超过2700人的密苏里武装越过边境进入了堪萨斯。9月14日,这支武装抵达了劳伦斯,并与废奴武装发生了小规模冲突。大战一触即发。布朗和其它领导人在劳伦斯紧张地进行战前准备工作。

堪萨斯的新任州长下令双方武装立即解散,并对双方战斗人员发布了赦免令。一场大战被避免了。布朗的两个儿子也被释放回来。借着这个暂时和平的空隙,布朗带着三个儿子回到东部为废奴武装募捐筹款。

之后的两年,布朗在筹款的同时,也在囤积武器及训练士兵。他雇了一个参加过远征意大利的英国人福布斯作训练教官,并编了士兵训练手册。同时他也逐渐形成了一个新的计划。

堪萨斯在经过多次反复之后,终于在1858年10月由公民投票通过了一个自由的州宪法。至此,堪萨斯以自由州的身份加入联邦已成定局。虽然内战爆发之后在堪萨斯和密苏里边界仍会有成规模的战斗,堪萨斯已经不是废奴运动的主战场了。布朗意识到,废奴运动要成功,就必须把战争引向奴隶州。为此他在福布斯的帮助下制定了一个大胆的计划。

布朗的计划是到南方州用武器把黑奴武装起来,然后让解放了的黑奴向南推进,去解放更多的黑奴并提供武装。在他的想象中,这个过程并不需要很多暴力。黑奴手中的武器只是用来自卫,而只要这个过程滚雪球般扩大,南方各州就会被剥夺它们手中的黑奴,其经济就会崩溃,而导致奴隶制的彻底失败。虽然布朗手中已经有了200支步枪和1000支长矛,他认为这远远不够。因此他的武装起义第一个目标应该是一个军火库。不过在这之前,他需要先在组织上和思想上做好准备。

1858年5月,布朗和儿子欧文带着手下十几个人来到了加拿大安大略省的查塔姆镇。这个个小镇是地下铁路的终点站,镇上三分之一的人口是逃亡的黑奴。在这里,布朗见到了地下铁路的领导人海丽特·塔布曼和其它废奴主义者。5月8日,一个立宪会议在这里开幕。布朗为他将要去解放的南方州起草了一份《临时宪法》。与会代表都在《临时宪法》上签了字。布朗被任命为废奴武装的总指挥,同时大会也任命了临时总统、副总统和其它内阁成员。在会上,布朗向其它代表透露了他的弗吉尼亚计划。

由于英国教官福布斯的泄密,布朗不得不推迟这个计划。福布斯由于还没有领到工资,和布朗产生了矛盾,把布朗的计划告诉了马萨诸塞州的参议员威尔逊。布朗的追随者们要求立即执行计划,可是资助这次行动的商人由于害怕自己的名字被暴露,要求布朗推迟。因为没有商人的资助这个计划无法执行,布朗决定去堪萨斯打一仗转移视线。

1858年6月,布朗回到了堪萨斯。此后六个月里,他参加了蒙哥马利领导的自由武装,以堪萨斯为基地,进入密苏里打击支持奴隶制的力量。12月20日,布朗带领自己的人独自进入密苏里进行了一次袭击。这次袭击他们解放了11名黑奴,抓获了两名白人,并抢夺了大量马匹和马车。次年1月,他长途护送这11名黑奴通过底特律到了加拿大。

1859年5月,布朗回到了马萨诸塞州。在那里他先给了一个关于废奴的演讲,听众席中有多位废奴运动的领袖。然后他和执行弗吉尼亚计划的人重新接上了头。6月底他最后一次回到了自己的家。7月3日,布朗来到弗吉尼亚州的哈泼斯渡口,等待手下志愿兵的到来。布朗的计划中要有一支4500人的武装,但是实际到达的人数只21人,其中12人是他在堪萨斯的老部下。有的人是因为没有联系上,有的人是因为认为这个计划不可能成功。

最著名的黑人废奴领袖弗德里克·道格拉斯很早就知道布朗的这个计划。他极力阻止了很多黑人来参加这个计划。8月底,布朗专门去宾夕法尼亚州见道格拉斯。道格拉斯企图劝说布朗放弃这个计划,而布朗则希望道格拉斯带领他的人加入。双方谁也没能说服谁。

1859年10月16日凌晨,布朗留下三个人作后卫,自己带领剩下的18人对哈泼斯渡口的联邦军火库发动了攻击。开始时一切很顺利。布朗进入哈泼斯渡口时没有遇到任何抵抗。军火库只有一个守夜人,被布朗的人轻易夺取。然后他们把镇上的居民集中起来作人质,并派人通知当地的奴隶他们已经被解放了。可是,解放的奴隶还没来,却来了一列火车。车上的列车员,一个黑人,试图警告乘客有劫匪,被布朗的手下开枪打死。这名黑人成为布朗解放黑人起义的第一个牺牲者。不知什么原因,在打死这名黑人之后,布朗允许火车继续驶出了镇子。列车长在火车驶出后向巴尔的摩发了电报报告武装废奴者占领了哈泼斯渡口。

这时候,哈泼斯当地的民兵占据了镇外的制高点,将布朗的人压制在军火库附近。布朗的人还击并打伤了一些民兵。中午,一个团的民兵从布朗的人手中夺回了大桥,切断了布朗唯一的退路。布朗命令手下带着人质退守到军火库入口处的一座砖房里。双方激烈地交火。期间布朗曾派自己儿子华生和另一名手下举着白旗出去谈判,但是两人都被对方开枪打死。另一个儿子奥利弗中弹后疼痛难忍,求布朗将他打死,布朗说:“你死也要死得像个男人。”奥利弗几分钟后死去。

布朗的人在砖房里坚守了两天。18日上午,砖房被由罗伯特·E·李上校指挥的美国海军陆战队一个团包围。这个罗伯特·E·李就是后来南北战争中南方军队的总司令。在李的指挥下,陆战队用大锤砸开大门,冲进了砖房。布朗身中数弹而被捕。布朗手下的22人中,10人阵亡,包括布朗的两个儿子,7人被俘。只有5人逃了出去,其中包括布朗的儿子欧文。被俘的7人中,6人被处以绞刑,只有黑奴战士吉尔伯特被释放。逃出去的5人中,有两人后来死于南北战争。

布朗被俘后,弗吉尼亚州指控他三项罪名:1、谋杀罪,杀死四名白人和一名黑人;2、与奴隶密谋造反罪;3、叛乱罪。很多著名律师都来弗吉尼亚为布朗辩护。最后辩护陈述由来自克利夫兰的北方律师格力兹伍德于10月31日作出。他的辩护包括:1、布朗本人并没有参与杀人;2、奴隶并没有参加到起义中,证明政府所谓“与奴隶密谋”的指控是没有根据的;3、布朗并非弗吉尼亚州的居民,从未宣誓效忠弗吉尼亚,因此叛乱罪也是无稽之谈。

11月2日,经过45分钟的讨论,陪审团一致裁定布朗三项罪名全成立。绞刑执行日期定在12月2日。为了防止布朗的支持者们劫狱,州长派了弗吉尼亚军事学院的士官来看守布朗,其中包括后来南北战争中著名的南方将军“石墙”杰克逊。很多人曾试图营救布朗。其中一名叫塞勒斯·索勒的废奴主义者成功地混入了监狱成为一名看守。他想偷偷把布朗放了,被布朗拒绝掉。布朗这时已经下了决心为废奴运动做一名烈士。塞勒斯后来加入了联邦军队在南北战争中一直升到上尉。战后因为在科罗拉多州拒绝上级下的屠杀印第安人的命令,并在法庭上作证,被上级派人暗杀。

另一个试图营救布朗的是法国大文豪雨果。雨果在大洋两岸的各大报纸上发表了一封公开信,请求弗吉尼亚州的州长赦免布朗。在这封公开信中,雨果说杀死布朗在政治上将是无法改正的原罪,在道义上意味着人类之光被熄灭,并预言如果布朗被执行了死刑,美国将陷入内战。

约翰·布朗之死,对南方来说是一场刚开始的噩梦。南方从此加紧武装备战,扩大民兵的规模,为后来的南方军队打下了基础。对北方来说,布朗之死堵死了一切和平解决奴隶制的道路,一场战争已经不可避免。同时,布朗也成为了废奴运动的一面旗帜。

《约翰·布朗之歌》,据说最初是几个联邦军队士兵自己编唱的。后来传遍了整个联邦军队,几乎成了联邦军队的军歌。联邦士兵都是唱着这首歌奔赴战场的。约翰·布朗的名字,也从此成为不朽。